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Por David Plink, Director Ejecutivo [CEO], Top Employers Institute
Por David Plink, Director Ejecutivo [CEO], Top Employers Institute

Retorno al local de trabajo: cuestiones a ser consideradas

En muchas sociedades, estamos viendo que un retorno gradual al local de trabajo comienza a tomar forma – sin embargo, eso no es probable que suceda como antes lo conocíamos. El desafío central para RR.HH. es equilibrar el retorno con la seguridad física y psicológica necesaria para los colaboradores.

Las principales decisiones tomadas en las próximas semanas determinarán no solamente la disposición y la logística de los locales de trabajo en todo el mundo, sino también la definición de que el trabajo realmente significa para todos nosotros durante los próximos años. Las cuestiones que RR.HH. enfrenta son muchas y variadas, no obstante, algunos desafíos comunes ahora estén surgiendo.

Presencial o virtual: ¿cuál será la configuración estándar?

Muchas organizaciones, no obstante, bajo la presión de una crisis sanitaria pública, descubrieron que por lo menos algunas partes de sus operaciones pueden continuar efectivamente sin la necesidad de reuniones presenciales regulares y una presencia física continua en la oficina.

Antes de la pandemia instalarse, una pesquisa entre nuestros 1.600 Top Employers en todo el mundo reveló que 56% ofrecían trabajo remoto. El imperativo creado por la crisis sanitaria puede haber cambiado la perspectiva de los líderes de RR.HH. Muchos reevaluaron si aquellos que acostumbraban a ir al ambiente de trabajo diariamente, o por los menos rutinariamente, realmente precisan hacerlo.

Cómo un Top Employer, por ejemplo Infosys, pasó por un programa masivo de trabajo remoto, transfiriendo 97% de sus 240.000 colaboradores para casa, trabajando en un período de tres días. Habiendo hecho eso con éxito, ella ahora cree que será necesario reestructurar los ambientes de trabajo y reconfigurar la forma como los colaboradores trabajan. Para RR.HH., esto significa estar listo para digitalizar todos los aspectos del trabajo, y para mostrar fluencia digital para planear y ayudar a realizar los cambios necesarios.

Vimos que muchos Top Employers consideran que las reuniones virtuales se están mostrando eficaces y, con las reuniones presenciales ahora causando problemas de salud física y psicológica, están tornándose indiscutiblemente preferibles. Ciertamente, la creencia común anteriormente de que presencialmente es mejor ya no puede ser tomada como correcta.

¿Es necesario más espació, menos espacio o un nuevo espacio?

Los líderes empresariales están descubriendo otro nuevo desafío, generado por el sentido de seguridad de sus colaboradores en conflicto con la realidad física de la oficina o fábrica para la cual están volviendo.

Habrán desafíos de ambos lados: Los colaboradores que retornan al local de trabajo enfrentarán restricciones cuanto a sus movimientos físicos y comportamiento. Los empleadores, a su vez, enfrentarán la realidad de que precisan de más espacio para acomodar sus colaboradores confortablemente o acomodar un plan rotativo con menos colaboradores en el mismo espacio en cualquier momento. Otras organizaciones pueden ver en este momento una oportunidad de usar menos espacio de oficina, transformando el trabajo en casa de una respuesta de emergencia en una estrategia de largo plazo. Si la necesidad en el futuro es de más o menos espacio en la oficina, todas las empresas precisarán considerar si el ambiente de su local de trabajo permanece adecuado para la finalidad.

Flexibilidad: ¿hasta dónde vamos?

La aplicación del trabajo en casa dio a muchas organizaciones un nuevo impulso al trabajo flexible. Trabajar en casa probó ser eficaz, o por lo menos administrable, para muchos y ahora el retorno al trabajo presenta nuevos desafíos para todos los lados, con énfasis en la inclusión durante un período complejo de cambio que está por venir. Para los colaboradores con responsabilidades de cuidados, el cuadro a corto plazo es, como mínimo, complejo y muy personal a su situación. Por ejemplo, aquellos que tienen hijos en edad escolar tendrán sus circunstancias individuales para administrar con relación al momento de reapertura de las escuelas. Precisarán de flexibilidad "total" de parte de su empleador para ayudarles a lidiar con la situación.

Los empleadores también precisan mirar nuevamente para la flexibilidad para dar sentido a “cómo los ambientes de trabajo socialmente distantes” del futuro realmente serán y cómo serán. Para aquellos que están volviendo al ambiente de trabajo, turnos escalonados pueden tornarse una necesidad. Muchas empresas pueden tener que pedir a los colaboradores que trabajen en horarios inusuales de manera que ellos no habían imaginado anteriormente, se quieren mantener las reglas con relación al distanciamiento social.

¿Cómo es que facilitamos la salud mental y el bienestar de los colaboradores?

Una característica de la cuarentena en muchos países ha sido el alto nivel de conformidad entre la población, con la necesidad de contención claramente comprendida. Ahora, con el retorno a los ambientes de trabajo entrando en vigor, los colaboradores tendrán que ser apoyados y orientados, principalmente con relación al desplazamiento para el trabajo y a las condiciones sociales que les aguarda en el ambiente de trabajo. Dada la relativa seguridad y conveniencia de trabajar en casa para algunas profesiones, es comprensible que muchos colaboradores queden nerviosos.

Uno de nuestros Top Employers reveló que el número de socorristas en salud mental aumentó radicalmente en su ambiente de trabajo, listos para eso, con foco en la limitación del estrés y en la construcción de resiliencia y bienestar mental para aquellos que precisen retornar.

La experiencia de Saint-Gobain en China también puede ofrecer un vislumbre de cómo mitigar la ansiedad de los colaboradores. Sus colaboradores están volviendo al trabajo de a pocos, pero con foco en la salud y seguridad. Por ejemplo, todos los colaboradores tienen su temperatura verificada todos los días. Y en las fábricas, los colaboradores ya no pueden comer juntos o sentarse frente a frente. Cualquier reunión presencial en el local de trabajo es realizada virtualmente o realizada en salas de reuniones grandes lo suficiente para permitir el distanciamiento social.

¿Cómo podemos garantizar que la comunicación auténtica (y frecuente) permanezca?

Una característica positiva entre muchos de los Top Employers que entrevistamos, fue un aumento positivo en las comunicaciones internas. Los líderes demostraron una disposición mucho mayor para comunicarse por medio de briefings frecuentes - y de una forma genuina, auténtica y personal. Y los equipos han aumentado sus niveles diarios de comunicación, no solamente con relación al trabajo, sino también a cómo se sintieron durante el lockdown.

“Conozco a mi equipo mejor que antes. Conozco a sus mascotas, sus hijos y parejas. Conozco mejor sus preferencias de lo que antes lo hacía, y esto es algo que no quiero perder. Estar separados nos ha unido de maneras que no había esperado”.

Los líderes y equipos que adoptaron un estilo diferente de comunicación tienen más probabilidades de coger los beneficios por medio de un mayor envolvimiento, por lo tanto, el gran desafío ahora es transformar la buena comunicación en una norma sostenible. Por ejemplo, SAP Belgium actuó rápidamente para aumentar sus comunicados de liderazgo y gestión durante la transición repentina para el trabajo en casa. Y durante el movimiento planeado de retorno al trabajo, prohibió los términos “COVID-19” y “Corona” de sus comunicados en favor de un abordaje “business-as-usual”(negocios como siempre), con énfasis en contenido práctico y reconfortante con relación a la salud, entrenamiento y envolvimiento de los colaboradores que retornan.

Reflexión final: Un nuevo desafío para RR.HH.

Antes del inicio de la pandemia de COVID-19, el principal desafío para muchos en la profesión de RR.HH. era cómo tornarse un catalizador eficaz para el cambio transformacional. Hoy, es justo decir que la pandemia ha sido un catalizador inesperado, no obstante, por medio de la adversidad, para cambios transformacionales acelerados en todas las organizaciones. Las organizaciones líderes que se esfuerzan por crear un mejor mercado de trabajo están en una posición sólida para facilitar un retorno sin problemas al ambiente de trabajo, a pesar de los desafíos que todos nosotros enfrentamos.

En el proceso, muchos profesionales de RR.HH. probablemente consiguieron más cambios internos en un corto espacio de tiempo y bajo extrema presión de los que tal vez pensaron sería posible. El nuevo desafío de los profesionales de RR.HH. ahora es mostrar la imaginación proactiva, y al mismo tiempo, superar los diversos desafíos de un retorno al trabajo en gran escala.